Een kajak is wel een kano, maar een kano is geen kajak, zoals een kano wel een boot is, maar een boot geen kano. Kano- en kajakvaarders hebben dan ook veel met elkaar gemeen, zoals bijvoorbeeld de disciplines Toervaren en Wildwatervaren. Er zijn echter ook de nodige verschillen, met als gevolg dat kano-instructie anders is dan kajak-instructie, net zoals autorijles ook anders is dan motorrijles.

Kano:
In een kano kun je geknield varen en peddel je met een peddel met één blad. Een kano is vaak van boven open, vandaar dat deze ook wel open kano wordt genoemd.

Kajak:
In een kajak zit je op je zitvlak en peddel je met een peddel met twee bladen, ook is de kajak door een dek van boven vrijwel geheel gesloten.

Toch wordt tegenwoordig vaak de kajak gebruikt om te kanoën, terwijl toch de term kano het meest gebruikt wordt. Op de twee foto’s onder aan de pagina kun je het verschil op de foto’s zien!